「The+普通名詞」が換喩(Metonymy)になる例

 総称的用法の3パターンの1つに、「The+普通名詞」のパターンがある。このパターンは文語的といわれる。

 

  • The horse is a friendly animal. (馬[というもの]は人なつこい動物である)

 

 これがさらに拡張されて、物や人の全体に通じる抽象概念(特性・機能など)を表すようになる。つまり、修辞法で言う換喩(Metonymy)となる。この場合の「The+普通名詞」は抽象名詞に近い。

 

  • The pen is mightier than the sword. (文は武よりも強し)<ことわざ>

 

 換喩というが、どういうことか。このthe penやthe swordは、「ペン」や「剣」といった事物だけでなく、それに隣接する「文筆家」「思想家」「文筆活動」「著作物」、あるいは「戦士」「軍人」「軍隊」「武力」「軍事力」「軍事活動」などの事物を包含している、ということである。

 

 

参考資料:『英文法解説』p2